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Moral Self-Licensing

서문

나는 디아블로 3 악사 유저다.  유럽서버에서 외롭게 솔플하는 내게 불지옥 Act 2 는 힘들다. 절제가 부족해서 죽는 경우가 잦다. 절제.. 절제.. 잉여력을 발휘하여 아마존에서 discipline 으로 검색했다. 네번째로 나온 책이 The Skinny on Willpower: How to develop self-discipline 이다. 내겐 흥미로운 책이 아니라 키워드를 willpower 로 바꿨다. 그랬더니 표지에는 비타민 약통이 그려있고 제목이 Maximum Willpower 라고 되어있는 자극적인 책이 검색됐다. 얼마나 골때리는 책인지 호기심에 열어봤는데 내용이 의외로 신선하여 구매했다. 28% 정도 읽은 시점에 Moral Licensing 이란 키워드를 발견했는데 신선도가 넘쳐서 이를 공유해본다.

내용

Maximum Willpower 에 Moral Licensing 이 소개되는 부분은 Location 1352 부분의 From Saints to Sinners 다. 성차별이 가득한 문장을 주고 동의하냐 안하냐 설문을 한다. 동의하기 아주 어렵게, 대부분의 여성은 일을 하기보다는 집에서 애나 보는 것이 더 좋다” 같은 문장을 준다. 이 문장에 대해 “절대 동의하지 않음” 이라고 답한 남성들에게 “건축이나 금융권같은 남성위주의 산업의 회사에 지원함에 있어 여성이 적절한가” 를 물으면 동의하지 않는다는 것을 발견했다는 것이다. 이런 의외의 행동을 설명하는 것 중 하나가 Moral Licensing 이다.

“어떤 사람이 좋은 행동을 하고나면, 스스로 좋은 사람이라고 느끼게 되고, 그렇게되면 자신의 충동을 더 신뢰하게 되는 경향이 있다” 는 것이다.  책의 내용을 최대한 그대로 옮기려하니 쉽지가 않다. 내 블로그 제목은 Rath World 이니 만큼 내 스타일로 표현하면

1) 도덕적으로 올바른 일을 한 번 함.
2) 스스로를 좋게 평가함.
3) 자신의 충동을 충동인지 아닌지 구분하기 어려워짐. 나는 좋은 행동과 좋은 생각을 했던 사람이니까.

하며 자기가 자기한테 은연중에 뻘짓 라이센스를 주는 것이다. 혹은 나쁜 것을 인지했으면서도 라이센스 반납하면 되지 뭐. 하는 상태가 되는거랄까. 성차별이니 도덕이니 하는 단어들이 난무하여 내용이 다소 무거워진 것 같아 쉬운 예들을 꺼내보겠다.

  • 야근수당도 받지 않고 혼신의 힘을 기울여 회사 업무에 몰두했다. 그날 퇴근길에 회사카드를 개인적인 일에 쓰면서 괜찮다고 생각한다.
  • 헬스클럽에 등록했다. 집에 가는 길에 아무 생각없이 맥도날드에 들린다.

좀 더 요약하면 A 영역에서 좋은 일을 해놓고 전혀 상관이 없는 B 영역에서 뻘짓을 하는거다. 이렇게 된 이유는 영역간 구분이 무너져서이고, 이것이 무너진 이유는 ‘는 좋은 사람이다’ 가 됐기 때문이다. 책에서 제시하는 추가 예제로

  • 유부남 성직자가 자기 비서랑 성관계를 가짐
  • 국회의원이 공금으로 자기 집 리모델링함
  • 경찰관이 조금도 저항하지 않는 범죄자에게 마구 폭력을 행사함

이런 것들이 있다.

마치며

Moral Licensing 이 Willpower 와 무슨 관계가 있는지는 이 포스트의 목표와 무관하므로 관심이 있는 분은 책을 사서 읽으시길 권한다. 이 포스트의 목표는 Moral Licensing 이라는 흥미로운 키워드를 찾게되어 기쁘고, 이를 삶의 여러가지 현상에 대입해보며 재미를 보고 있던 중, 혼자 재미보면 재미없다는 생각에 소개글을 쓰는 것이기 때문이다.

본문에서 소개했던 예제들의 봐도 알 수 있듯이, 나 스스로가 내 생활에서 느낀 moral licensing 패턴을 공유할 수 없음을 이해해주기 바란다. 너무나도 사적이다.

마지막으로 논문 읽기 좋아하는 사람들을 위하여. Moral Self-Licensing: When Being Good Frees Us to Be Bad

3 replies on “Moral Self-Licensing”

트랙백을 남기려했는데, 트랙백 주소가 없군.

지금까지 미친듯이 청소를 하고 그 상으로 (?) 티라미수를 먹으려던 차에 이 글이 생각나서 ㅋ

최근 몇주간 열심히 일했다 -> 나 스스로에게 상을 준다( 레티나 디스플레이 MBP ) : 지름신의 이유를 설명하는 적합한 이론 중 하나일듯요 ㅎㅎㅎㅎ

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